Camino Cañón del Atuel Mendoza – Circuito turístico

Dos veces visitamos la localidad turística de San Rafael, Mendoza, y no me canso de recomendar el destino, pero no fue hasta la segunda vez que pudimos hacer el camino por todo el Cañón del Atuel, el circuito turístico que parte hacia el sur desde la represa del embalse de Valle Grande hasta la Villa del Lago El Nihuil (camino de ripio). Luego, para volver a San Rafael desde el Nihuil se toma la ruta 180 hasta la Ruta 144 y por ella con rumbo norte se arribará nuevamente a la ciudad.

Foto Panorámica Cañón del Atuel

Este circuito es garantía de paisajes hermosos y cambiantes y mi recomendación es hacerlo despacio, tomarse el día entero para detenerse a disfrutar de las vistas, sus diferentes miradores y hacer un pic-nic en cualquier lugar dónde pueda acceder a la orilla del río y compartir un momento diferente con la familia rodeado de naturaleza.

Pic Nic Cañón del Atuel

El camino conocido como Cañon del Atuel es el de la ruta de las usinas eléctricas, la ruta número 173. Es un camino de ripio consolidado y en algunas partes se aprecia un pavimento viejo todo roto. Si ha llovido mucho días previos podrá encontrar mucho del insoportable serrucho, y si ha habido mucha nieve puede presentar mal estado a fines del invierno, pero en verano es bien mantenido porque es un atractivo turístico importante de la zona, muchas combis de agencias de viajes ofrecen la excursión. Si son de los que no quieren meter el auto en el ripio pueden contratar una excursión en cualquier agencia, aunque deberá ajustarse a sus tiempos y horarios, creo que cualquier auto puede ir, especialmente en verano que hay más tránsito y siempre alguien puede dar una mano de ser necesario.

Estado camino cañón del Atuel

Como observará en las siguientes fotos es muy pero muy lindo el camino y como dije antes es variado el paisaje, en sus 42 km aproximadamente (Tramo de ida) podrá ver más o menos lo siguiente: 🙂

Primero un consejo.. lo hago de Ida o de vuelta al cañón?

Lo que yo recomiendo es subir por el cañon y bajar por la ruta, aunque se puede hacer el camino inverso, porque siguiendo mi consejo todo el paisaje para ver desde el inicio es re lindo y los chicos estarán más entretenidos mirando e interactuando en las paradas con el entorno. El camino por la ruta ofrece menos para ver y ya sabemos que los chicos se pueden poner de mal humor fácil, más si son chiquitos. Haciendo el circuito primero cañón y luego ruta, después de un día de aventuras, pueden volver tranquilos durmiendo sin perderse nada, sería una pena que se duerman en la parte del cañón.

Entonces empezamos a recorrer la zona del río corriente arriba hasta llegar al final del camino y subir al paredón de la represa.

Represa embalse Valle Grande Mendoza

Ya en el arranque es emocionante, acceder a la pared de la represa requiere encarar una empinada subida en serpentina más el cruce de un túnel en la montaña. Atento al salir del túnel porque enseguida viene la primer parada y puede haber gente y chicos caminando que cruzan de un lado al otro de la calle para tener una vista completa ya sea del río o del embalse de Valle Grande y sus hermosas playas.

Playa Embalse San Rafael

Cruzando todo el paredón de la represa hay que tomar el camino que sale a la derecha, ya que el camino asfaltado, y que parece lo que es la continuación del circuito, sigue hacia la izquierda del dique y lo devuelve abajo a las orillas del río como para regresar a San Rafael, si éso le sucede deberá volver a subir  y lo digo por experiencia 🙂

Embalse San Rafael

Ya sobre el ingreso al circuito del Cañon tenemos el primer mirador que brinda la panorámica que vemos al inicio del artículo y siguiendo un poco más hay un segundo mirador que permite apreciar la profundidad del cañón y tiene un sub-mirador no oficial recomendado para los que son más valientes y al que no recomiendo ir con chicos pequeños.

Paisaje Cañón Atuel

Mientras avanzamos en el recorrido las montañas van cambiando de forma y de color, algunas presentan formas curiosas como una ventana…

Roca con forma de ventana

otras tienen más vegetación…

Paisaje Valle Atuel

y otras zonas parecen un escenario de otro planeta.

Formaciones piedras Cañon Atuel

A medida que vamos subiendo, el camino se acerca más al río, se cruza por al lado o por adentro del predio de las 3 usinas eléctricas que hay en el recorrido y el paisaje vuelve a cambiar, en adelante se pone más verde y con más agua a la vista.

Paisaje Río Atuel

Cómo el clima es bien seco es normal que le toquen días de cielo limpio lo que es muy bueno para sacar fotos, te dan ganas de parar en cada curva, tengo unas 285 fotos del recorrido, he seleccionado apenas algunas.

Circuito Cañón Atuel

Si tienen un poco de suerte podrán hacer avistamiento de cóndores, por éso es importante andar despacio, bien despacio y atento  a los detalles.

Cóndor Cañón del Atuel

Los chicos decían que además del avistamiento del cóndor en el camino había avistamiento de barriga blogger 🙂

Los CheToba en Mendoza

Mapa zona Cañon del Atuel – Circuito Turístico Valle Grande / El Nihuil

Importante:

Calcule unos 80 km de regreso por pavimento, más el camino de ripio con  subidas, más el aire acondicionado en verano y que tal vez deje el auto en marcha cuando se detiene para sacar fotos, sume todo y verifique que tenga combustible porque en el camino no hay dónde efectuar una recarga. Yo no entré a la Villa del Nihuil, tal vez ahí tengan surtidor, pero por las dudas no se arriesgue a salir con el tanque muy justo.

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Camino Cañón del Atuel Mendoza – Circuito turístico
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55 Comments

  • Santiago

    Hola Che Toba. Muy buen blog. En septiembre voy con mi familia y quería consultarte si el trayecto es insoportable para alguien con vértigo o al menos si se hace difícil el tema para alguien con miedo a la altura.
    Saludos y gracias, Santiago

    5 agosto, 2018 at 10:23 pm
    • Che Toba

      Hola Santiago. Tranquilo, no es de altura el camino y tampoco tiene precipicios. Te va a gustar y además podés ir entrenando para encarar nuevas rutas con más adrenalina 🙂 Saludos, buen viaje

      6 agosto, 2018 at 5:49 pm
  • Sebastian

    Hola como estas? te hago una consulta, nosotros somos 2 parejas que vamos unos dias a las lenas, en septiembre. queremos tomarnos dos dias para hacer el canon del atuel y luego para el valle de uco. recomendas hacerlo al revez? desde nihuil a san rafael? gracias saludos

    1 agosto, 2018 at 5:03 pm
    • Che Toba

      Hola cual es la consulta

      1 agosto, 2018 at 7:09 pm
    • Che Toba

      Hola. No lei la pregunta ahora si. La verdad creo que es indistinto. Te gustará de ambos lados

      1 agosto, 2018 at 7:24 pm
  • Lauris Ruffa

    Hola! Vi un video de un camino hacia el cañon del atuel donde se pasaba por unos tuneles hechos en la montaña. Queria saber si pasaste por ahi? Y si es asi cual ruta tomar?

    14 marzo, 2018 at 5:00 pm
    • Che Toba

      Hola. Uno sólo tunel recuerdo haber pasado, es el que está llegando al borde de la represa, es decir que en el inicio o el final del recorrido, cualquiera que elijas tomar vas a pasar por ése túnel. Saludos

      14 marzo, 2018 at 7:18 pm
  • Esteban

    Hola…. Excelente viaje el tuyo, me encantó el blog,…. ¿pudiste bajar el kayak al lago ?? ¿¿ donde ??, por que quiero hacer el viaje con el mio y hospedarme en camping pero se me esta haciendo dificil saber donde parar que me sea comodo bajar el Kayak….
    Gracias y gracias por tu blog que me dieron mas ganas de ir para Mendoza..

    10 enero, 2018 at 4:04 pm
    • Che Toba

      Hola. Hay 3 lagos, en el de Valle Grande no pude bajar, aunque se debe poder por algún lado porque si alquilan es porque por algún lado los metieron jajaja, sinó en el Nihuil tenés otros 3 y ahí podés bajar. Suerte, si, es lindo lugar

      11 enero, 2018 at 9:43 pm
      • Esteban

        mil gracias… me re ayudaste a decidir mi destino….
        Excelente tu blog.. muy util

        12 enero, 2018 at 8:12 am
      • Esteban

        Gracias Che Toba….. de mucha utilidad tu comentario, me ayudó a decidir el destino…
        Muy agradecido…
        Abrazo grande

        12 enero, 2018 at 8:42 am
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