Cómo cruzar de Colombia a Panamá

Cómo cruzar de Colombia a Panamá


Muchas personas me preguntan de manera curiosa y casi sin entender por qué cruzamos en barco a la camioneta desde Colombia a Panamá. O por qué nosotros cruzamos en avión y no en el mismo barco, o simplemente algunos preguntan cómo cruzar el canal de Panamá por tierra.

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Puente de Las Américas sobre el Canal de Panamá

Ésta última es mi pregunta favorita porque la respuesta es breve, simple y deja a todos con la boca abierta ya que el Canal de Panamá se cruza con cualquier vehículo en pocos minutos y por un puente 🙂

El problema es cruzar de Colombia a Panamá por tierra porque NO HAY CAMINO y difícilmente se construya alguno en el corto plazo o incluso nunca.

Update N-2014: Nuevo, ya estaría funcionando el ferry que transporta personas y vehículos entre Colombia y Panamá y de Panamá a Cartagena e incluso Bocas del Toro. Les recomiendo chequear fechas, funcionamiento y tarifas del FerryExpress.

Update 2015: Ya habría suspendido los servicios, tal vez en 2017? Cuento de nunca acabar

Por qué no hay caminos o rutas desde Colombia a Panamá?

Simple, por la geografía en primer lugar, éstos países están unidos por el famoso Tapón de Darién, una zona de terrenos inundados, espesas selvas, ríos, lagunas, pantanos, golfos, bahías, guerrilla, narcotráfico y  a ninguno de los dos países les interesa construir caminos en un lugar tan díficil de acceder. Además como no hay un puente terrestre entre América del Sur y CentroAmérica existe un gran negocio marítimo y aéreo. Por otro lado es de interés para los EEUU mantener a Colombia lo más aislada posible para poder tener más control sobre sus vías de salida por los temas vinculados a las drogas.

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Buscando doble fondos en el contenedor. Se revisa TODO!

Por lo mencionado amigos viajeros se puede afirmar que lo más difícil de un viaje por tierra que una a las 3 Américas es el tapón de Darién con toda la burocracia y gastos que conlleva embarcar un vehículo en un navío de carga, exportar, importar, revisiones, controles, trámites. Éste es el mayor gasto económicos de toda la travesía y por éso es la gran frontera a sortear y filtro malvado de muchos sueños que desean unir las Américas.

No es mi objetivo crear una guía paso a paso para cruzar en vehículo o moto de un lado a otro, sinó contar mi experiencia personal de cómo nosotros cruzamos a La Gauchita desde Colombia a Panamá en nuestro viaje de ida ya que más o menos los mismos pesares fueron a la vuelta pero ésa ya es otra historia y con otros puertos de entrada y salida (EEUU / CHILE).

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Entrando al Puerto de Cartagena, Colombia

10 cosas que hay que saber para cruzar desde Cartagena, Colombia a el puerto de la ciudad de Colón, en Panamá.

Importante: Esta fue mi experiencia en Marzo del 2012 y algunas cosas pueden haber cambiado, intentaremos con los comentarios de otros amigos viajeros actualizar éste material, igual mucho se mantiene ya que he estado apoyando con info a otros viajeros en ruta y más o menos es todo igual por éstos días.

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Compañeros de trámites y barco. La combi roja era de unos Suizos que volvimos a cruzar en Costa Rica y México

1 – Los vehículos viajan en Containers o en plataformas tipo pallets gigantes en las bodegas. En ninguno de los dos casos las personas pueden viajar con el vehículo, por lo tanto las personas viajarán desde Colombia a Panamá en otro barco de turismo, velero rentado o en avión. Nosotros elegimos el avión por costos y tiempos de viajes.

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Una vez realizados varios trámites se puede ingresar el vehículo al contenedor.

2 – Los barcos con mayor tráfico para ésta ruta salen desde Cartagena y lo hacen generalmente todos los viernes.

3 – Embarcar el vehículo no es comprar un pasaje y presentarse en el puerto el viernes, para hacer la exportación desde Colombia a Panamá se deben iniciar los trámites como muy tarde un lunes a la mañana y así completar todos los pasos necesarios para el miércoles a la tarde, día en el que el vehículo debe ingresar en el Puerto de Cartagena.

4 – Una vez que el vehículo fue admitido en el puerto se debe pedir el pase libre de la inspección de la policía de Narcóticos que hace una revisión AL DETALLE de todo el vehículo (es que éstos barcos siguen ruta a Miami) y sin éste OK el vehículo no ingresa al contenedor para que sea cargado el jueves en el buque que zarpa el Viernes. Tener en cuenta éso porque si para el lunes no se inician los trámites y algo te frena la sucesión de trámites correlativos hasta el próximo viernes no hay salida y éso siempre y cuándo queden lugares disponibles en el próximo barco.

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Se saca hasta el panel de las puertas y el aire de los neumáticos buscando polvo blanco. No saben mi cara cuando en un bolso encontraron un paquete de harina para hacer pizzas!!. La probaron 10 veces

5 – Nosotros necesitamos de 22 días en la ciudad de Cartagena para poder embarcar la camioneta y luego volar nosotros a Panamá. El error fue haber llegado a la ciudad de Cartagena un miércoles, comenzar a averiguar todo una vez en la ciudad, armar las primeras reuniones con agentes de viajes y empresas navieras un lunes y así hasta el próximo lunes no pude empezar los trámites. Ya habían pasado 10 días y la mala noticia llegó cuando al iniciar los trámites me informan que puedo empezar pero que el barco ya estaba lleno y así debía esperar hasta el próximo viernes.

6 – Hay quienes hacen los trámites sólos, otros contratan a un gestor. Los gestores cobran honorarios de entre u$s 150 y u$s 200 por guiar al viajero en todo el proceso. Yo al principio quise averiguar por mi cuenta, resultado = Perdí tiempo, terminé pagando a un gestor y si pagas un hotel barato de u$s 40 por día, pero por un mal trámite te pierdes una partida, tendrás un costo de u$s 40 x 7= $ 280 así que para no es caro contratar a un gestor apenas llegues a Cartagena. Todos los trámites se hacen por la mañana así que siempre te va a quedar la tarde libre para recorrer la hermosa ciudad. No es necesario que digas… “primero me tomo unos días para pasear y luego me ocupo del embarque”…

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Se desinflan las ruedas, se clavan tacos de madera, se tensan los cabos, todo clavado al piso. Nada debe moverse ahí adentro o al chapista !!

7 – Los trámites que hay que hacer son la gestión del permiso de entrada al puerto, el alquiler de un contenedor, los trámites de aduana de salida del vehículo, solicitar el turno para la revisión de la policía, tener el turno de subida del vehículo en el container y posterior amarre en el interior que debe ser perfecto o tu auto o moto irá a los golpes dentro de una caja metálica. Por último hay que reunir todos los papeles de embarque y los necesarios para luego retirar el vehículo del otro lado del camino, ya en otro país, ya en otro continente. 🙂

8 – Es importante tener los papeles de que embarcaste tu vehículo para que las empresas aéreas te permitan comprar el pasaje a Panamá y que te dejen embarcar en el aeropuerto caso compres tu ticket de avión por internet. Panamá es un país que no requiere de visas, al menos para Argentinos pero si pide para cualquier país el pasaje de salida de Panamá y como nosotros (o cualquier viajero) va a salir del país con su propio vehículo no tendremos pasaje y así entonces no te dejan embarcar hasta que puedas presentar los papeles de que en Panamá ya te espera tu vehículo.

9 – El precio: El servicio de movimiento de puertos y contenedores generalmente lo hace todo una misma empresa, la más barata y especializada en éste tramo es EverGreen. Ellos tienen 2 tipos de contenedores, dobles (40 piés) y los simples (20 piés).

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Despacito muchachos, ahí adentro va mi camioneta!!!!. Eso se mueve como loco, luego se apila, luego va a un barco que se debe mover para todos lados en el mar, luego lo bajan del barco al piso, luego lo suben de nuevo a un camión y lo apilan en playones…. Pobre Gauchita las que habrá pasado!!

El de 20 pies cuesta aproximadamente u$s 1500 (depende de las fechas) y el doble u$s 2100 por lo que claramente lo ideal es hacerse de algún compañero de viaje para embarcar dos vehículos y dividir costos de contenedor. Además cuándo son 2 vehículos también se comparten gastos de movimientos de grúas, etc y así sale bastante más barato, pero hay que encontrar al compañero en fechas, que hagan juntos los trámites (cuándo hice la vuelta desde Miami compartí contenedor pero el otro no llegó con todos los papeles a tiempo y perdí una semana, 🙁 Grr Grrr) y que los dos vehículos entren bien con espacio para hacer bien los amarres.

Otra opción es enviar el vehículo sin contenedor, va en un gran pallet a bodega, el costo es de aproximadamente u$s 500 y aunque sea el método más barato no es el más elegido por seguridad. Este sistema de ir en bodega se conoce como RO RO

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Ya estás del otro lado. No te desesperes, ya te sacamos. QUE EMOCION!! estaba todo intacto y en perfecto estado

10 – La seguridad: Cuándo uno deja el vehículo en el puerto lo debe dejar abierto y con las llaves adentro 🙂 CUAC!! Así es…, no apto para aquellos que viven lustrando el vehículo o no dejan las llaves en los estacionamientos. Dejarás tu vehículo en Colombia, con las llaves puestas, en un puerto y tu te irás a otro país a esperar que en el otro puerto venga alguien y te devuelva tu vehículo, previo pago de varios dólares entre tasas, formularios y movimientos de carga :-), es comprensible DA MIEDITO pero es así, no queda otro y todos lo hicimos, se sufre pero es parte del viaje y es una emoción lograrlo. A NO DESANIMARSE.

Ahora bien, por qué pocos usan el RO RO si vale menos de la mitad? Porque además de dejar el vehículo abierto y con la llave en el puerto de Cartagena hasta que se autoriza a que tu mismo lo subas al contenedor, el sistema de Ro Ro hace que el vehículo vaya abierto y sin llave en la bodega del barco.  El contenedor es mucho más seguro porque adelante tuyo se cierra con un candado numerado y en Panamá eres tu mismo el que abre el contenedor chequeando que sea el mismo candado, una vez cerrado NADIE PODRA TOCAR NADA, en cambio en la bodega el vehículo puede ser literalmente saqueado y para cuándo te des cuenta el barco ya ni estará en puerto y nadie se hará responsable, de hecho debes firmar un papel que dice que el vehículo está totalmente vacío y que nadie se hace cargo si falta algo. Si es una exportación normal, lógicamente los vehículos están vacios pero en el caso de los viajeros llevamos de todo adentro ya que en el avión el equipaje es más que reducido. Hay quienes cuentan que poco les robaron, algunos dicen que pavadas, otros dicen que les robaron hasta el imán con la Virgencita de Luján del tablero y otros pocos y más afortunados dicen que no les tocaron nada. ESTO VA EN SUERTE pero……. yo pagué un container y me relajé durante el viaje y la espera en Panamá.

AH! El barco sale un Viernes y llega el Lunes a la noche a Panamá, con suerte el Martes, más tardar el miércoles ya se puede retirar.

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Libre otra vez. Ahora a rodar por CentroAmérica. Es raro explicar lo que se siente recuperar el auto luego de tantos días de vivir en él. Misión cumplida, el gran obstáculo se ha superado. Satisfacción garantizada

Y del lado de Panamá cómo se saca el vehículo?

El trámite para retirar el vehículo es bien más fácil, lo que hay que hacer en Panamá primero es el seguro del vehículo que te lo piden en el puerto de Colón para salir. Luego hay que ir a la empresa EverGreen en Panamá Ciudad para que nos entreguen el famoso BL (ya me olvidé que eran ésas siglas, es algo así como un papel de que ya está descargado en puerto y con éso podemos pasar a retirar).

Los trámites de Aduana de ingreso del automotor a Panamá también se hacen en el puerto de Colón y es un trámite simple como el de cualquier cruce de frontera, algo que a ésta altura si andás por acá ya te habrás convertido en experto.

Ojo con éste dato: Cuando haces el papel de aduana en Panamá te piden indicar por qué frontera vas a entrar a Costa Rica, tienes que pensar bien si vas por el Pacífico o por el Caribe (EPA, ya no hay Atlántico del otro lado 🙂 ) ya que una vez estipulado y es obligatorio hacerlo no puedes cambiar de frontera. A MI ME PASO, nadie me lo dijo y tuve que pagar una multa o tenía que volver a desandar muchos km y si bien lo pensé de la bronca que tenía por pagar la multa luego hice la cuenta que gastaría más en combustible cambiando de frontera que pagando. OJO CON ESTO!.

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Siempre que veo contenedores en los puertos o arriba de un camión veo camionetas adentro. I see cars inside

Empresa de Gestor en Cartagena: 

Nosotros usamos la empresa ENLACE CARIBE que siempre fue la que recomendaron usar muchos viajeros en diferentes blogs y foros, pero cuando yo crucé el dueño ERNESTO (bastante poca onda) discutía con su esposa SOFIA (una divina) porque no quería trabajar con los viajeros, decía que se perdía mucho tiempo, muchos días y los honorarios eran bajos, que con el mismo tiempo él facturaba el triple con otro tipo de cliente. A Sofía le encantaba ayudar a los viajeros y era un placer ir con ella a hacer trámites, conocía a todos, pero Ernesto no dudaba incluso adelante de uno reclamar por éste servicio. Ya varios viajeros a quienes le recomendé la empresa me comentaron que Enlace Caribe ya no presta el servicio a vehículos de viajeros. Habrá que insistir o bien estar dispuesto a pagar lo que Ernesto crea que es razonable para él. Igual hay otras empresas en la zona cercana al puerto.

En Panamá los trámites no requieren de un agente como del lado de Colombia pero si te orientan es más rápido todo, lo que a mi me llevó 22 días para embarcar en Cartagena, me llevó apenas medio día para retirar la chata gracias al servicio de Tea Kalmbach que además me acompaño en todo trámite personalmente. El mail de Tea es teakalmbach @ hotmail.com o la pueden buscar en Facebook tal como está escrito su nombre.

OTRO DATO IMPORTANTE: En el próximo video verán cuándo ingreso la camioneta en el contenedor. La Gauchita entra bien y queda un poco de lugar atrás, por ahí se puede compartir con alguien que viaja en moto o un par de bicicletas, igual lo que quiero destacar es que deben medir el vehículo y el contenedor diría ANTES DE COMPRAR EL VEHICULO si están buscando alguno. Fijensé que no se pueden abrir las puertas, se puede salir por la ventana, pero algunos vehículos NO ENTRAN y si o si deben ir como RO RO o alquilar contenedores más grandes muchos más caros. En mi caso salgo por la cúpula trasera, para éso había previsto sacar el vidrio de la luneta de la pickup y así poder salir.

Video de la inspección policial y el embarque del vehículo desde Colombia a Panamá en el puerto de Cartagena.

Dudas me preguntan y si han cruzado recientemente y tienen info para aportar será bienvenida. No se desanimen con todo ésto, es parte del viaje y se hace, más o menos barato, más o menos fácil pero no es un impedimento, otro obstáculo a superar que se disfruta una vez del otro lado.

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Listo, la banderita más difícil de pegar. Ahora hasta los EEUU o Canadá o Alaska nada te detiene, es que nadie hace semejante lío para volverse en Costa Rica o Nicaragua 🙂
Cómo cruzar de Colombia a Panamá
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51 Comentarios

  • DAN.T DE LORENZI

    Excelente todo, solo hay que tener el vehiculo apropiado y los dolares necesarios!!! Felicitaciones a todos los que lo logran y gracias por compartirlo!!! abrazos

    17 Febrero, 2017 at 2:01 pm
  • Cristian Cifuentes

    Hola Che Toba. Estamos planeando un viaje desde San Francisco, California, hasta el sur de Argentina y devolvernos hacia el norte para llegar a Vina del mar en Chile para el proximo 2017. Nos asusta un poco esto de la pasada por Panama en cuanto a los precios de embarque por el tamano de nuestro RV. Crees que nos saldra muy caro pasar un motorhome de 30 pies de largo ? Es una Ford E450 Fleetwood Jamboree . Otra pregunta, cruzando el puente en vehiculo que atraviesa el canal de Panama se acaba el camino o es que es un tramo riesgoso ?
    Te agradecere enormemente tu tiempo sin antes decirte que tu pagina es increiblemente util e instructiva, has hecho un tremendo trabajo y vayan mis sinceras felicitaciones, eres un genio. Los de Google ( cerquita de donde nosotros vivimos) no saben lo que se perdieron al no hablar contigo !!! abrazo.

    19 Noviembre, 2016 at 9:59 pm
    • Che Toba

      Ja ja ja Hola Cristian!! Esos de Google no saben nada!!! ja ja ja ja Lo que se perdieron de no contratarme!! ja ja ja.
      El camino sigue un poco más pero luego SE ACABA porque la zona de DARIEN es un gran pantano que no tiene rutas, por éso se le conoce como el Tapón de Darien, además de que no olvides que por año el Canal fue propiedad de EEUU y un gran negocio pero además una forma de cortar pasos terrestres con Colombia, antes una especie de enemigo por el tema del narcotráfico. Dado el tamaño de tu “pequeño motorhome” ja ja ja, lo más barato será lo que se conoce como RO RO, es decir, va en cubierta o bodeja pero abierto. Sobre costos NI IDEA. No hace mucho un Argentino escribió un post detallado, no recuerdo si en éste post u otro, mencionó algo de 5000 dolares, era también grande y el precio le incluyó los aéreos y los trámites para cruzar de Colombia a Panamá. Mencionaba los datos de la empresa, tal vez te puedan ayudar. El hizo la cuenta y dijo ES CARO pero en nuestro motorhome ahorramos en hotel y no gastamos tanto en el viaje por lo que ahorramos para el cruce…. en tu caso sería igual, desconozco el costo pero de algo estoy seguro.. VALE LA PENA! Saludos y si lo ves a Larry Page pasale mi blog, que me escriba, si viene a mi casa lo atiendo (si viene en auto) ja ja ja ja

      19 Noviembre, 2016 at 10:19 pm
  • Francisco Videlhorn y Flia.

    Estimado Walter
    Va el adeudado detalle de los costos del cruce de Cartagena a Colon de nuestra motor home. Demora justificada porque fuimos a ver que tal Bocas del Toro….y acá estamos vagueando desde hace más de diez días. Tenías razón genio! Esto es paradisiaco. Primero estuvimos tres días en playa Bluff y de ahí hasta ahora, en playa Las Estrellas en un rinconcito fabuloso a tres metros de la playa y nos gusta tanto el lugar que nos quedaremos unos cuantos días más. Hoy llovió casi todo el dia y entonces tomo mate, preparo mails y los mando por el satelital.
    Volviendo al tema, primero te doy medidas del vehículo, que es una Ram2500 a la que se le corto la doble cabina, se le retiro la caja de carga y se le fabrico encima una casa rodante con todos los chiches. Las medidas actuales son: largo total 7270 mm. (la Ram tiene de fábrica 6030 de largo) Ancho 2480 mm y alto (con el equipo Suburban de A/C) 3233 mm.
    Precios de Cartagena a Colon: Del contenedor dice la papeleta: “flat rack/open top/plataform” U$s 2365.00. Exc, hight and height and exc. in board U$s 895,00. O sea: cruzar una motorhome mediana U$s 3260.00 solo de barco en si.
    Después pagamos en la cuenta, U$s 1720 de tickets aéreos de Cartagena/Bogotá/Panamá. (somos dos adultos y nuestro dos hijos gemelos de 9 años y que pagaron tarifa plena)
    Finalmente pagamos un total de U$s 641,00 en concepto de movimientos portuarios, despachos aduaneros con honorarios, seguro del vehículo en Panamá, papelería toda y todos nuestros movimientos en combis privadas hasta hacernos del vehículo nuevamente, tanto en Colombia como en Panamá. Fue un servicio de primera realmente y no hicimos nosotros, mas que firmar papeles al por mayor. Total: U$s 5.621,00
    Como veras, es picante cruzar un vehículo de cierto porte, pero se puede hacer muchísimo más económico que como lo hicimos nosotros que de vagos, abrimos la faltriquera…….
    Por otro lado, aparte de muy cómodo y por demás relajado, viajar en motorhome, es muy pero muyyyy económico y entonces, las cuentas se equilibran.
    Y por ultimo, los precios cotidianos hasta esta parte de nuestro periplo, son realmente muy bajos comparados con la Argentina, (al menos de donde vivimos (vivíamos ? jajaja) nosotros en el sur del sur….)
    Saludos chetoba, guía de nuestras andanzas viajeras!!!!!°

    29 Octubre, 2016 at 12:34 am
    • Che Toba

      Hola Francisco, gran detalle, si caro pero…. Vos sabés que yo ya pensé más de una vez de cortar la Gauchi y meterle algo atrás. Es muuuucho más chica que la RAM pero es una linda opción. Quién te hizo todo? No preciso lujos, sólo agrandar atrás el espacio de los asientos y meter una cama para dos personas, es que ya dormimos dos y la idea es tener lugar sólo para llevar amigos a pasear, pero NO A DORMIR ja ja
      Saludos

      30 Octubre, 2016 at 9:46 pm
  • Francisco Videlhorn y Flia.

    Hey Chetoba!!!!!!!!! Acá andamos en Panama ya. Te cuento brevemente de nuestro cruce del tapón de Darien.. Por dato y contacto telefonico de uno de mis sobrinos canadienses (que es despachante en sus pagos), nos conectamos con unos despachantes en Cartagena; Carlos Campuxano y Cia. En minutos, midieron la motorhome y nos dijieron que deberia viajar en un container “open-top” de 40 pies, o sea, sin laterales ni techo y que viaja sobre cubierta o arriba de todo de otros containers convencionales. Nos ofrecieron un sistema de despacho VIP que contratamos y que fue realmente de ´primera. En una media hora, firme un montonazo de papeles, sacaron fotocopias al por mayor y dos dias despues, nos encontramos con gente de esta cia en la entrada del puerto de Cartagena.. Vino la policia a controlar el vehiculo y solo nos preguntaron si llevábamos algo ilegal. jajaja Lo trincaron desde el chasis y los neumaticos, lo precintamos con candados de un solo uso y numerados, bloqueando unas lingas de acero inoxidable recubiertas de plastico primero y de gomaespuma despues, le pusieron una lona cobertora y listo el pollo, Esto fue un miercoles pues el barco viajo el jueves. El domingo viajamos a Panama y el lunes a las nueve y media de la mañana y despues de, ahora si, una revisacion muyyy detallada,y otra cantidad de firmas, salimos a la calle con la bestia en estado inmaculado, El servicio incluyo absolutamente todo y todos los tramites incluido el seguro en Panama. Los traslados nuestros todos (incluidos los tickets aereos) en Colombia y Panama (menos los hoteles en ambos países.) Fue un paseo, cero tramite. Perooooo el costo fue de U$s 5621 billetes. Guau!!!! Como bien decís, lo mas caro del viaje!!! Igualmente venimos muy tranquilos pues contra nuestros calculos previos, estamos gastando solo un 43 por ciento de nuestro presupuesto mensual. Nos damos nuestros gustos, pero la motorhome es un sistema de viajar muyyyy económico y cómodo. Saludos de la flia Videlhorn simpre “arriba y arriba” y mannnso y tranquilo loco jajajaajajajaaaja

    11 Octubre, 2016 at 11:54 pm
    • Che Toba

      Hola Franciso, Wow!! Saladita la cosa, de todos modos en ése precio decís que tenías hasta los aéreos. Cuántas personas eran? Además si era OPEN TOP entonces el motorhome es GRANDE. Digo ésto porque hay que aclararle a los que leen y no conocen de tu viaje. Sabés cuánto costó sólo el vehículo? Hay gente que cruza en velero y no en avión negociando con algunos tipos que hacen ésa travesía por unos mangos. Abrazo y gracias por la data y los contactos. Que sigan las buenas rutas y disfrutando.

      13 Octubre, 2016 at 9:41 pm
  • Gabriel Milioto

    Hola Walter , gracias por publicar esta informacion tan valiosa en el blog. Un abrazo

    28 Septiembre, 2016 at 9:11 pm
    • Che Toba

      Hola Gabriel. De nada… muy valiosa? Te paso el CBU? ja ja ja ja ja, vaya nomás, suerte

      28 Septiembre, 2016 at 10:33 pm
      • Gabriel Milioto

        Como no , con mucho gusto . Los datos son muy utiles . Muchas gracias

        29 Septiembre, 2016 at 10:03 am

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