En kayak por los ríos cristalinos de Weeki Wachee, Florida

En kayak por los ríos cristalinos de Weeki Wachee, Florida


En la región norte central del Estado de la Florida podemos encontrar diferentes “springs” que son como vertientes de aguas subterráneas que forman ríos cristalinos. Estos springs (traducción resorte y no primavera) brotan desde las capas de aguas subterráneas y son reservas naturales protegidas bajo la forma de State Park o Parque Estatal. Es un lugar de mucha diversidad biológica, en los alrededores de los springs habitan muchas aves, tortugas, reptiles y mamíferos de agua como el gran manatee. (Se puede ver uno bebé y su madre en el video)

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Weeki Wachee Spring en Kayak

Weeki Wachee es el primer spring que exploramos y espero que no sea el último ya que hay más de 40 de éstos sistemas, son una buena excusa para volver a ésta región tan famosa por los parques temáticos de Orlando pero que tiene tanta vida silvestre para explorar, la semana pasada les mostré la belleza del Cypress Lake para avistar aves y yacarés (Alligators) a bordo de un bote de aire (Aiboat).

En éste artículo vamos a ver fotos mientras les cuento sobre la travesía, datos a tener en cuenta, cómo llegar, dónde dormir, etc pero a diferencia de otros relatos de viajes en mi blog los invito a ver el video al principio de la nota para que aprecien mejor el lugar y se puedan imaginar haciendo ésta travesía en kayak.

Video Kayaking en Weeki Wachee, un Springs a 2 horas de Orlando

Dónde Queda?

Para poder realizar el descenso del río hay que estar por la mañana en la localidad de Weeki Wachee, la misma se encuentra a 85 millas, algo así como apenas 160 km de Orlando. El viaje por autopista es un poco más largo, 92 millas, pero se puede recorrer en 1 hora y 45 minutos. Mi recomendación es que, si están hospedados en Orlando, se alojen la noche anterior en Weeki Wachee o bien la noche del día de la travesía (o ambas como hicimos nosotros) para poder estar descansados y no andar a las corridas pues al tiempo de manejo hay que calcularle unas 5 horas de travesía.

La localidad es muy pequeña, no tiene nada pero a pocos minutos en auto se puede llegar a la reserva natural de Pine Island que ofrece unos atardeceres impresionantes que a nosotros nos regaló incluso una puesta de sol rodeada de aves y  delfines saltando a pocos metros de una playa casi solitaria, aunque de aguas oscuras por ser zona de manglar. Veré de escribirles también sobre Pine Island en breve.

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También en el lugar desde dónde se inicia la travesía en kayak hay un balneario privado y un parque temático con piscinas naturales ambientados con la leyenda local de la existencia de sirenas en el río. Incluso hay un espectáculo para los más chicos con sirenas nadando en el balneario, algo bien logrado con chicas reales nadando y que disponen en su traje de una reserva de oxígeno para poder permanecer mucho tiempo debajo del agua. Un sueño para niñas pequeñas ver “sirenas reales”, pueden ver más info del parque Mermaids Weeki Wachee.

Pueden llegar desde Orlando por autopista o cortar camino por la ruta 19 y así, aunque más lento, conocer otros poblados típicos de la Florida y más auténticos sin todo el show y el lujo de Orlando. Es un paisaje de pantanos, lagunas y bosques inundados de cipreses.

Alquilar los kayaks en Paddling Adventure

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La empresa Paddiling Adventure es la única concesionada para hacer éste recorrido. Es importante hacer reserva previa, especialmente durante Enero a Mayo y Agosto, si bien tienen gran cantidad de kayaks y tablas de stand-up realmente mucha gente participa de ésta actividad.

Cómo es la travesía? Qué hay que tener en cuenta? Peligros?

Seguramente tienen muchas dudas y consultas, incluso temores, yo también los tenía pero realmente es una actividad super segura para realizar con la familia si respetamos las reglas básicas. Repasemos ésta lista de sugerencias y del reglamento.

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1 – No se puede iniciar la travesía después de las 2 p.m porque si uno rema de manera continua sin parar se necesitan 3 horas mínimas para llegar al punto dónde nos espera una combi que nos regresa de nuevo al punto de origen en Weeki Wachee. Pasadas las 5.0ohs pm habrá que pagar una multa por ir tras su rescate. El lugar es seguro pero creanmé nadie querrá pasar la noche en el pantano :-). Nosotros tardamos 5 horas, salimos a las 10.00 am tranquilos y llegamos al punto de recogida a las 15.00 hs. Sugiero emplear ése tiempo para disfrutar y apreciar el paisaje y la vida silvestre.

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2 – No se preocupe, no hay que estar en estado, el agua te lleva río abajo casi sólo, no es profundo y es obligatorio usar chaleco salvavidas.

3 – No hay guía, antes de entrar al agua en un mapa una persona le dará las indicaciones mínimas para que no se pierda, el curso del río es bien claro y en los lugares dónde se presta a bifurcaciones está bien marcado y las indicaciones son claras. Hay una guía que habla español en el puesto de salida.

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4 – No se salga del curso del río principal, en el agua clara no hay alligators (yacaré) pero en los pequeños arroyos laterales no hay garantías y podría perderse. Tampoco se preocupe mucho, dicen que es muy raro ver alguno en las orillas y si lo viera tranquilo, durante el día éstos reptiles de sangre fría están casi inmóviles.

5 – No se baje del kayak para explorar la costa salvo en los lugares que se presentan pequeñas playas y pueda ver su alrededor, en la maleza que acompaña durante el 95% del recorrido bastará mirar un poco en detalle entre las ramas para ver que no está sólo. Encontrará 2 lindas playita para para bajar y comer un sandwich. Tenga mucho cuidado con no dejar nada ni en la playa ni en el agua, lleve todo lo que llevó en el kayak para poder tirarlo al llegar al muelle de arribo.

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6 – Menores de 18 años sólo pueden remar con la supervisión de un adulto.

7 – No hay para comprar nada durante el trayecto, lleve agua, al menos 2 litros por persona, protector solar, anteojos, repelente de insectos (aunque no vi mosquitos) y algo para comer más bolsa para recolectar sus residuos. No se olviden de cargar batería de cámaras o celular, nadie querrá perderse fotos como éstas.

8 – No se pueden llevar cosas de vidrios y tampoco se le puede navegar al río con gomas, salvavidas o cualquier flotante no autorizado como los kayaks o standup boards. Está prohibido llevar mascotas y cualquier tipo de bebida alcohólica.

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9 – Qué pasa si se larga a llover? Siga remando, no se baje del kayak. Si hay pronóstico de tormentas eléctricas no le dejarán partir. Si por casualidad es sorprendido por una tormenta de rayos salga del agua y no olvide sacar el kayak del agua o se lo llevará la corriente. Mantenga los remos dentro del kayak pero salga del mismo. Si son varias personas no estén todas juntas, deben separarse por al menos 3 o 4 metros de distancia unas con otra. No debería haber sorpresas, la gente del lugar chequea el pronóstico. Si ésto sucede sea calmo, espere a que pasen los rayos y reinicie la travesía. Durante el final del recorrido, la última hora prácticamente se ingresa a una zona de delta con muchas casas y muelles en la orilla. ES PROPIEDAD PRIVADA, no ingrese a las mismas sin permiso pero podrá pedir ayuda en caso de tormenta fuerte repentina. no se preocupen.

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10 – Se puede bajar del kayak y nadar? Si, pero con supervisión, no lo haga cerca de la orilla y deberá esperar al menos unos 20 minutos desde la partida a que usted salga del área de reserva natural. Mientras esté dentro de la reserva no puede hacerlo. Durante ésos primeros 20 minutos podrá ver lanchas a motor que realizan paseos con turistas por la reserva.

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11 – Qué pasa si me pierdo? Mantenga la calma y muera en paz. Ja ja ja ja ja, nooooo, nada de éso, es imposible que se pierda y además si sucediera, recuerde que luego de las 17.00 hs si usted no llegó al punto final un equipo de rescate saldrá en su búsqueda (y deberá pagar la multa) pero no se va a perder ni le pasará nada si respeta éstos puntos.

12 – Me dan miedo las serpientes y los reptiles, no hay no? Bueno, malas noticias, como dije en el punto 4 no verá casi seguro a ningún yacaré o alligator, pero si mira bien entre las ramas de la costa, por éso es bueno ir lento, encontrará que en todo paraíso hay una cobra para tentarlo a Adam. Pero son tiernas, ésta incluso como puede ver cargaba a su bebé sobre su lomo ja ja ja.

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Disfrute el paisaje, no tenga miedo, no piense en éstos seres vivos que le tienen más miedo a usted que usted a ellos, si cada uno respeta su propio espacio no hay que temer, incluso otras personas que estuvieron con nosotros no vieron nada.

Mapa de ubicación: Dónde queda Weeki Wachee

Dónde dormir.

Como verá en el mapa el punto de salida está en las afueras de toda área poblada. Encontrará 2 hoteles bien cerca, uno es el Motel 6 que se encuentra bien al frente y es el que nosotros usamos y el Quality Inn con mejor estructura a unos 500 metros sobre la autopista 50. El Motel 6 está muy bien e incluso puede dejar allí el auto si van al parque temático de las sirenas al frente y se ahorra el estacionamiento. Los que realizan el paseo en kayak al llegar al estacionamiento deben indicar que se dirigen a Paddling Adventure, hay un área de estacionamiento gratuito para los kayakistas con reserva. El Quality Inn es un poco más lindo pero bastante más caro, no creo que se justifique.

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Dónde comer:

Hay un supermercado Winn-Dixie detrás del Quality Inn y podrá comprar lo que quiera, es realmente grande, tiene comida para llevar en área rotisería y comer en el patio con pileta que tiene el Motel 6.

No se pierdan las hamburguesas de Hardee´s a pocos metros del Supermercado, son de las más ricas que he probado en los EEUU. Los fines de semana en el lugar (ambientado años 70) se realizan encuentros de autos y motos antiguas. Aquellos que vayan en autos viejos pero de colección obtienen 50% de descuento, una gran estrategia de marketing y toda una atracción.

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En kayak por los ríos cristalinos de Weeki Wachee, Florida
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2 Comentarios

  • Juan

    Muy interesante! De no ser ese mismo recomendás otro spring en FL? (seguramente hiciste tu research ya)

    Y Otra pregunta tenés idea si es posible extraer USD en ATM en Florida con la tarjeta de débito pero no de la cuenta pesos argentina, sino de cuenta caja de ahorro dolar?

    30 Septiembre, 2016 at 7:37 pm
    • Che Toba

      Hola Juan. No, no hice Research porque fui a ése casi de CASUALIDAD pero cuando vuelva a la FLORIDA perdé cuidado que voy a ver todos los que pueda encontrar. Si lees algo de inglés buscá “TOP SPRINGS IN FLORIDA” y seguro encontrarás algo escrito. Respecto a tu consulta SI, siempre que saques dinero con la tarjeta de débito será en DOLARES y para que saques dinero de la caja de ahorro en dolares o de la caja en pesos acercate al banco y definí cual querés que sea la cuenta predeterminada. Podés poner que saque y gastes todo de una cuenta o bien que saques de una y pagues con la otra. Con una tendencia alcista del dólar yo sacaría de la de pesos y usaría lo menos posible la de crédito así te asegurás la cotización al momento de comprar o extraer. Suerte

      5 Octubre, 2016 at 12:41 am

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