Mendoza

Camino Cañón del Atuel Mendoza – Circuito turístico

Dos veces visitamos la localidad turística de San Rafael, Mendoza, y no me canso de recomendar el destino, pero no fue hasta la segunda vez que pudimos hacer el camino por todo el Cañón del Atuel

El circuito turístico que parte hacia el sur desde la represa del embalse de Valle Grande hasta la Villa del Lago El Nihuil (camino de ripio).

Luego, para volver a San Rafael desde el Nihuil se toma la ruta 180 hasta la Ruta 144 y por ella con rumbo norte se arribará nuevamente a la ciudad.

Foto Panorámica del Cañón del Atuel

Este circuito es garantía de paisajes hermosos y cambiantes y mi recomendación es hacerlo despacio, tomarse el día entero para detenerse a disfrutar de las vistas, sus diferentes miradores y hacer un pic-nic en cualquier lugar dónde pueda acceder a la orilla del río y compartir un momento diferente con la familia rodeado de naturaleza.

Pic Nic en el Cañón del Atuel

El camino conocido como Cañón del Atuel es el de la ruta de las usinas eléctricas, la ruta número 173.

Es un camino de ripio consolidado y en algunas partes se aprecia un pavimento viejo todo roto.

Si ha llovido mucho días previos podrá encontrar mucho del insoportable serrucho, y si ha habido mucha nieve puede presentar mal estado a fines del invierno, pero en verano es bien mantenido porque es un atractivo turístico importante de la zona, muchas combis de agencias de viajes ofrecen la excursión.

Si son de los que no quieren meter el auto en el ripio pueden contratar una excursión en cualquier agencia, aunque deberá ajustarse a sus tiempos y horarios, creo que cualquier auto puede ir, especialmente en verano que hay más tránsito y siempre alguien puede dar una mano de ser necesario.

Estado del camino en el cañón del Atuel

Como observará en las siguientes fotos es muy pero muy lindo el camino y como dije antes es variado el paisaje, en sus 42 km aproximadamente (Tramo de ida) podrá ver más o menos lo siguiente: 🙂

Primero un consejo.. lo hago de Ida o de vuelta al cañón?

Lo que yo recomiendo es subir por el cañon y bajar por la ruta, aunque se puede hacer el camino inverso, porque siguiendo mi consejo todo el paisaje para ver desde el inicio es re lindo y los chicos estarán más entretenidos mirando e interactuando en las paradas con el entorno.

El camino por la ruta ofrece menos para ver y ya sabemos que los chicos se pueden poner de mal humor fácil, más si son chiquitos.

Haciendo el circuito primero cañón y luego ruta, después de un día de aventuras, pueden volver tranquilos durmiendo sin perderse nada, sería una pena que se duerman en la parte del cañón.

Entonces empezamos a recorrer la zona del río corriente arriba hasta llegar al final del camino y subir al paredón de la represa.

Represa embalse de Valle Grande Mendoza

Ya en el arranque es emocionante, acceder a la pared de la represa requiere encarar una empinada subida en serpentina más el cruce de un túnel en la montaña.

Atento al salir del túnel porque enseguida viene la primer parada y puede haber gente y chicos caminando que cruzan de un lado al otro de la calle para tener una vista completa ya sea del río o del embalse de Valle Grande y sus hermosas playas.

Embalse en el Cañon del Atuel, San Rafael, Mendoza

Cruzando todo el paredón de la represa hay que tomar el camino que sale a la derecha, ya que el camino asfaltado, y que parece lo que es la continuación del circuito, sigue hacia la izquierda del dique y lo devuelve abajo a las orillas del río como para regresar a San Rafael, si éso le sucede deberá volver a subir  y lo digo por experiencia 🙂

Embalse de San Rafael Mendoza

Ya sobre el ingreso al circuito del Cañon tenemos el primer mirador que brinda la panorámica que vemos al inicio del artículo y siguiendo un poco más hay un segundo mirador que permite apreciar la profundidad del cañón y tiene un sub-mirador no oficial recomendado para los que son más valientes y al que no recomiendo ir con chicos pequeños.

Paisajes del Cañón del Atuel

Mientras avanzamos en el recorrido las montañas van cambiando de forma y de color, algunas presentan formas curiosas como una ventana…

Excursiones al Cañón del Atuel

otras tienen más vegetación…

Paisaje del Valle del Río Atuel

y otras zonas parecen un escenario de otro planeta.

Paisajes del Cañon del Atuel, Mendoza

A medida que vamos subiendo, el camino se acerca más al río, se cruza por al lado o por adentro del predio de las 3 usinas eléctricas que hay en el recorrido y el paisaje vuelve a cambiar, en adelante se pone más verde y con más agua a la vista.

Paisajes del Río Atuel

Cómo el clima es bien seco es normal que le toquen días de cielo limpio lo que es muy bueno para sacar fotos, te dan ganas de parar en cada curva, tengo unas 285 fotos del recorrido, he seleccionado apenas algunas.

Dónde queda el Cañón del Atuel

Si tienen un poco de suerte podrán hacer avistamiento de cóndores, por éso es importante andar despacio, bien despacio y atento  a los detalles.

Avistaje de Cóndor en el Cañón del Atuel

Los chicos decían que además del avistamiento del cóndor en el camino había avistamiento de barriga blogger 🙂

Los CheToba en Mendoza

Mapa zona Cañon del Atuel – Circuito Turístico Valle Grande / El Nihuil

Importante:

Calcule unos 80 km de regreso por pavimento, más el camino de ripio con  subidas, más el aire acondicionado en verano y que tal vez deje el auto en marcha cuando se detiene para sacar fotos, sume todo y verifique que tenga combustible porque en el camino no hay dónde efectuar una recarga. Yo no entré a la Villa del Nihuil, tal vez ahí tengan surtidor, pero por las dudas no se arriesgue a salir con el tanque muy justo.

Familia Viajera Che Toba

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57 Comentarios

  1. Victoria Agusti Responder

    Hola!!! Me encanta tu blog!! En enero estaremos yendo en familia y nos hospedaremos en Valle Grande. Tenía ganas de ir a las salinas del diamante, bajando desde Valle Grande hasta el Nihuil por la 173, subir por la 180 y ahi empalmar con la 144 hasta las Salinas. Tenes experiencia en este camino?? Gracias!!!!

    • Hola Victoria, lamentablemente ni hice nunca ése camino, tampoco conzoco las Salinas del Diamante que son muy nombradas pero nunca fui. Saludos y nos cuentas a la vuelta como te fue con el recorrido. Gracias por tus palabras

  2. Hola Che Toba. Muy buen blog. En septiembre voy con mi familia y quería consultarte si el trayecto es insoportable para alguien con vértigo o al menos si se hace difícil el tema para alguien con miedo a la altura.
    Saludos y gracias, Santiago

    • Hola Santiago. Tranquilo, no es de altura el camino y tampoco tiene precipicios. Te va a gustar y además podés ir entrenando para encarar nuevas rutas con más adrenalina 🙂 Saludos, buen viaje

  3. Hola como estas? te hago una consulta, nosotros somos 2 parejas que vamos unos dias a las lenas, en septiembre. queremos tomarnos dos dias para hacer el canon del atuel y luego para el valle de uco. recomendas hacerlo al revez? desde nihuil a san rafael? gracias saludos

  4. Hola! Vi un video de un camino hacia el cañon del atuel donde se pasaba por unos tuneles hechos en la montaña. Queria saber si pasaste por ahi? Y si es asi cual ruta tomar?

    • Hola. Uno sólo tunel recuerdo haber pasado, es el que está llegando al borde de la represa, es decir que en el inicio o el final del recorrido, cualquiera que elijas tomar vas a pasar por ése túnel. Saludos

  5. Hola…. Excelente viaje el tuyo, me encantó el blog,…. ¿pudiste bajar el kayak al lago ?? ¿¿ donde ??, por que quiero hacer el viaje con el mio y hospedarme en camping pero se me esta haciendo dificil saber donde parar que me sea comodo bajar el Kayak….
    Gracias y gracias por tu blog que me dieron mas ganas de ir para Mendoza..

    • Hola. Hay 3 lagos, en el de Valle Grande no pude bajar, aunque se debe poder por algún lado porque si alquilan es porque por algún lado los metieron jajaja, sinó en el Nihuil tenés otros 3 y ahí podés bajar. Suerte, si, es lindo lugar

      • Gracias Che Toba….. de mucha utilidad tu comentario, me ayudó a decidir el destino…
        Muy agradecido…
        Abrazo grande

  6. Soy un viajero incansable, y de veras que me he quedado impactado no tan solo por el paisaje del cañón, sino también por la calidez de su gente…hay veces que en los lugares mas remotos, uno cree que no existe nada…yo caminando y caminando como un bohemio encontré un lugar donde me ofreció un producto que mi paladar no había degustado hasta ese momento, unos exquisitos sanwichs de jamón crudo y pan casero, mas alla de beber una bebida, el dueño del lugar, me ofreció otros productos que el de apoco va abasteciendo su puesto o caseta, excelente los sanwichs de jamón crudo, pues comí bastante muy buena calidad acompañado de un imponente paisaje natural, os recomiendo de veras. Manolo Patiño Lopresti, Lima Perú.

    • Hola Manolo, gracias por compartir tu historia. El Jamón crudo es un clásico por éstos pagos y el sandwich de Crudo y queso con pan casero un típico de la zona cuyana. Si andás por San Juan no dejes de pedirlo 🙂

  7. Roberto Arrieta Responder

    Hola CHE TOBA concuerdo con tú descripción y, si se va a hacer una sola vez, participo de la conveniencia de hacerlo en el sentido propuesto ya que así el regreso es más ágil, lo que posibilita otorgar más tiempo al paisaje. En cualquier momento voy a repetir pero con el propósito de seguir hasta El Sosneado y, abandonando la ruta 144, tomar a la derecha con rumbo noreste que es por donde continúa la original R.N. 40 que, en lo inmediato, viene de Malagüe y el cruce a Las Leñas, para llegar a Pareditas, donde termina la 143 y continúa la R,N, 40 hacia Mendoza Capital. Se que es todo ripio porque alguna vez me asomé a mirarla, que sabe estar malo, pero también que hace cosa de 3 años están trabajando sobre ella, son apróx. 150 km. Quiero ir completando la R.N. 40 tanto por su traza original, como la modificada, tal el caso ocurrido en el sur, en la zona de Bariloche, cómo en el norte a partir de San A. de los Cobres cuando se salía directamente al norte para cortar a Abra Pampa y encontrar el pavimento de la 40 hacia La Quiaca. Actualmente se sale de San Antonio con rumbo oeste, se cruza La Polvorilla e inmediatamente se dobla al norte para pasar por Susques (Cruce con la 52 que va al Paso de Jama) Para continuar hasta Oratorio y de ahí, hacia el este, a la Quiaca. Todo ripio bastante malo. Abrazo y que sigan tus artículos que no tienen desperdicio. Beto

    • Gracias por la data Beto! Y si, poder hacer las dos rutas, viejas y nueva es un placer, algo histórico e irrepetible. Hace mucho hice la Ruta 40 en la parte de la Cuesta del Miranda por la ruta vieja y hace poco la flamante Cuesta de Miranda pavimentada. Otra cuesta linda por la veja 40 y no creo que la saquen, aunque si se queda sin mantenimiento será brava es la cuesta de Huaco, de Jáchal a Huaco en San Juan. Abrazo y gracias por los elogios 🙂

      • Roberto Arrieta Responder

        Si, las hice a todas y la de Miranda varias veces. Si tengo que elegir, casí cómo algo propio, me inclino por la Cuesta de Zapata que la cruce más o menos por el 1995 en una VW Quantum con mis hijos de 6 / 8 años, más o menos, donde varias veces tuvimos que arrancar a machete plantas de “Palam Palam” ya casi arbolitos y mover piedras desmoronadas para poder continuar, a veces los hacía bajar a todos. La hice en sentido Tinogasta – Londres y, terminada la cuesta, al cruzar un arroyo, se perforó el tanque de nafta. Pero más difícil fue zafar de un “Baysano Jarabandichu Ko-tur Arabensis” de bigote tipo “Herradura”, cigarro de hoja y sombrero marrón con ala quebrada sobre la frente, con dos “Laderos” e infulas de dueño de la Provincia, que quería saber qué andaba haciendo yo por ahí, que estaba prohibido, que cual era mí interés y para donde iba. Mientras, el tanque seguía perdiendo nafta. La anécdota sigue y es bastante cómica, pero creo que ya está bien. Saludos Beto.-

        • jajajaja, creaste curiosidad y luego cortaste el relato? jajaja. El lunes que viene ando por Londres Catamarca, aunque seguramente por asfalto jajaja. Abrazo

          • Roberto Arrieta

            No, pasa cómo ya te dije una vez, la síntesis no está dentro de mis escasas virtudes, y no quiero “saturar”, pero si querés, hago el remate de ese episodio, contándote que, gracias a una fosa que me facilitaron en Lóndres, donde están las ruinas del Shincal (lindo), pude parar la pérdida del tanque con dulce de membrillo y un par de tornillos y así llegamos tipo 23 hs. a Concepción de Tucumán, hechos unos monstruos por un vidrio que se trabó bajo y nos “chupamos” todo el ripio de las tres cuestas. Las dos últimas, de la Chilca y del Clavillo, tan distintas pero igual de IM – PER – DI – BLES. Sin embargo, aunque no habíamos almorzado, al pasaje no le interesó la carta del comedor de la estación de servicio de Concepción y, al grito de “queremos Chivito”, seguimos hasta Termas de Rio Hondo tipo 01 hs. del Domingo, comedores con Sras. de trocha generosa, vestidas cómo para fiesta, pulseras, colgantes y anillos de culo de sifón molido pero con destellos luminosos parecidos a una constelación cósmica. Así de mugrientos, nos atendieron cómo a reyes y cómo tales comimos, de ahí que lo bauticé “El Oasis del Norte”. Tomé por aquí porque pensé que iba a resultar más corto el relato pero, ya ves, me fui a la banquina, cómo les pasó a Uds. en la Ruta 2.
            No va a faltar oportunidad de completar con lo del Ko-tur jah. No sé por donde vas a ir a Londres, si venís del sur (Aimogasta o Chilecito) en Alpacinche sigue la RN40 modificada hace muchos años, con una recta de apróx. 100 km. más aburrida que chupar un clavo, igual es poco, está buena y se hace rápido. La RN 40 original, seguía hasta Tinogata y de ahí a Londres por la Cuesta de Zapata que te comenté anteriormente. Si venís por Andalgalá, las laternativas son dos, desde Catamarca – Pomán – Andalgalá, salvo la Cébila, nada para agregar. Pero si venís desde el oeste (Tucumán), Concepción – Aconquija – Las Estancias – El Alamito – Aguas de las Palomas – Andalgalá, tenés que cruzar las cuestas del Clavillo (Subtropical) y de la Chilca (Desértica) Todo en 100 km. de los que no te vas a olvidar. Perdón y saludos Beto Igual, si me excedí ….. bollo y al canasto jah

          • jajaja, es para imprimirlo, no para tirarlo y hacerlo,. Yo voy por trabajo en ésta oportunidad así pues que todo seguro es en combi puesto por la empresa, todo por ruta normal y poca aventura pero es para imprimirlo y hacerlo luego tranqui ya que me encantan las cuestas. Abrazo

          • Roberto Arrieta

            Hola, seguramente irán por la RN 9 hasta la RN 60 y de ahí por Dean Funes –> CHumbicha –> La Cébila –> Va. Mazán –> Intersección con RP 9 (Monolito don se se mató Nasif Estefano) –> Aimogasta –> Alpacinche –> RN 40 a Londres Buen Viaje Saludos Beto

  8. MARIANO SEBASTIAN GONZALEZ Responder

    Hola. Dejando de lado el tema de los niños!!! Cuales son los pro y contra de hacer el recorrido al reves….. empezando por la 144 y volviendo por la 173. Muchas gracias y felicitaciones por el blog.

    • Hola Mariano, la verdad no le veo pros y contras, es más, debe ser lindo hacerlo en los dos sentidos porque claramente las vistas deben ser diferentes y para uno que le gusta hacer fotos y siendo el atardecer una de las mejores horas para las fotos no es mala idea hacerla en los dos sentidos. Saludos

  9. Hola buenos dias yo quisiera saber con respecto a si hay alguna actividad para realizar, hay muchas empresas de viajes que ofrecen tirolesa, catamaran y rafting, dichas actividades se pueden realizar in contratar empresa ? si me podrias brindar informacion te lo agradezco ya que estoy planeando realizar un viaje en las vacaciones de invierno gracias

    • Hola Micaela, no entiendo tu consulta. Todas las actividades las ejecuta una empresa, podés comprar un paquete turístico o podés ir en auto por tu cuenta y contratar allá en el lugar las excursiones fácilmente, éso como prefieras. Es posible que en el lugar tengas que contratar actividades en efectivo ya que al estar al lado del río puede que no tengan postnet, a lo mejor una agencia te ofrece la posibilidad de pagar con tarjeta y en cuotas, pero éso ya es una decisión personal

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