Panamá Caribe

Guía para viajar a Bocas del Toro

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Las playas más lindas de América. Hoy voy a contarles de Bocas del Toro, Panamá, allá bien al norte del país, sobre el mar Caribe cerquita de la frontera con Costa Rica.

La isla donde se filmó Expedición Robinson

Playa Larga Bocas del Toro
La Isla de Expedición Robinson Reallity Show Tv Argentina

Nosotros no viajamos nunca con una ruta rígida o muy definida, menos en un viaje tan largo pero Bocas del Toro estaba en la lista de los lugares que SI o SI teníamos que visitar.

El motivo es una larga historia pero tiene que ver con “mi casi participación” de aquel Reality Show pionero en la televisión Argentina. Se acuerdan de Expedición Robinson? Con Julian Weich en Canal 13? Aquel que dejaba a dos equipos en unas islas paradisíacas y a través de juegos y nominaciones quedaría un sólo ganador y millonario.

Les dejo un video del primer programa para que lo recuerden.

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Construcciones en Bocas del Toro

Noten en la presentación del programa que el lugar era un secreto, no lo nombraban, se hicieron varias temporadas con participantes de diferentes naciones pero no se difundió el lugar hasta que se terminaron los programas.

Dicen los lugareños que Bocas del Toro ya nunca será igual y los que vivieron allí desde siempre nos comentaban que siempre se lo mostró la isla como desierta aunque había mucha gente viviendo y trabajando  que vieron afectadas sus vidas durante las filmaciones e incluso se les prohibía acceder a ciertas partes.

En fin, es otra historia ésa, la de los que estaban a favor y los que odian todo lo que cambió aquel programa.

Dónde queda Bocas del Toro

Bocas del Toro es un archipiélago de islas en una bahía que juntas constituyen una provincia al norte de Panamá también con el mismo nombre, y como no podía ser menos igual se llama su capital, que es una pequeña ciudad dentro de una isla.

¿Adivinen cómo se llama? Perdieron 🙂 La isla se llama Isla Colón.

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Casas flotantes en Bocas del Toro, Isla Colón

La estructura para el turismo se encuentra precisamente en el pueblo de Bocas, en la Isla Colón y los lugares de playas paradisíacas se encuentran en algunas partes de esta isla y otras islas cercanas, como la hermosa Isla de Bastimentos y los dos cayos que fueron set para la grabación del programa llamados Cayos Zapatilla.

Estas islas fueron declaradas reservas y allí no hay nada, ni camping ni nada, para visitarlas se contratan excursiones en botes en el pueblo de Bocas que hoy vive de la pesca y del turismo básicamente.

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Empresas de paseos en Bocas del Toro a islas cercanas

¿Cómo llegar hasta Bocas del Toro?

Todos los que viajamos en auto y queremos ir a Bocas del Toro tenemos que ir primero al pueblo de Almirante, a 25 km de la frontera con Costa Rica.

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Nuestro paso por Bocas del Toro en nuestra camioneta

En Almirante no hay nada para hacer o ver, es un pueblo muy básico y no tiene playas lindas ya que es toda una zona de manglares, pantanos, el agua es oscura y la costa es de barro o inaccesible por el manglar.

En Almirante se encuentra el puerto con destino a la Isla Colón, hay un servicio de ferry o Barcas que llevan todo lo que la isla necesita para la vida además de vehículos particulares.

La empresa se llama Ferry Palanga.

Consejos para tomar el Ferry a Bocas del Toro desde Almirante

Es importante que consulte los días y el horario de la barcaza ya que hay un día que no opera por mantenimiento y así podrá evitar lo que nos pasó a nosotros 🙂 “llegamos justo el día que no sale el ferry” y tuvimos que volvernos hasta Chiriqui Grande a la casa de la familia Calderón que nos estaba hospedando por esos días y pedirles un día más de toda la ayuda que nos brindó.

Si llegan a destiempo como nosotros, tendrán que buscar hoteles en Almirante que no son ni muchos, ni lindos ni baratos.

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No todos son hoteles en Bocas del Toro, vida familia originaria

Es toda una zona dónde lamentablemente podemos ver bastante pobreza, gente que vive de y en las plantaciones de bananos en un contraste intenso respecto a la ciudad Capital de Panamá o lo que podemos ver luego ya en las islas de Bocas del Toro.

Hicimos noche en Almirante el día que volvimos de la isla para luego partir hacia Costa Rica, el hotel se llamaba “La Favorita”, categoría 3 cucarachas).

Si bien Almirante es pintoresco por sus coloridas casas de madera, no es un destino preparado para el turismo que busca las famosas playas paradisíacas de foto de promoción turística.

Del lado del continente no hay playas, así se ven sus costas, hermoso, pero sin playas.

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Manglares en Bocas del Toro

Hay que ir temprano al puerto, porque salvo cambien el horario que según puedo ver aún no ha cambiado, el ferry sale de Martes a Domingo a las 8.00 am y el cupo si bien es grande es limitado y podría no entrar su vehículo.

El costo del pasaje es de unos u$s 50 pero se puede negociar viajar adentro del vehículo para no pagar además el costo del pasaje de los que viajan en el vehículo.

El viaje dura 2 horas. (Lindo ir junto al camión del gas no?)

Ferry que cruza a Bocas del Toro
Ferry marítimo a Bocas del Toro, Panamá

Traslado marítimo a Bocas del Toro:

Importante, si ustedes no viajan en auto hay muchas lanchas que parten desde Almirante todos los días a la Isla Colón, al llegar al pueblo muchiiiiisimos vendedores te ofrecerán el traslado, es posible regatear precios, sobre todo cuando hay mayor cantidad de lanchas haciendo el trayecto en temporada alta.

El cruce en lancha lleva unos 25 minutos y el costo varía entre u$s 3 y u$s 5 por persona.

¿Cómo es el pueblo de Bocas del Toro?

Es re lindo y colorido!!!. Por ser una isla es algo más caro todo que el continente, pero ni tanto, encontrarán todo lo necesario para una estadía confortable, hay señal de internet, de celular, hay supermercados, mercados, agencias de paseos, hoteles de todas las categorías, hostels económicos, habitantes que alquilan habitaciones, hospital, banco, cajeros automáticos, etc.

Es cuestión de llegar  y buscar.

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Casas típicas casco antiguo Bocas del Toro
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Centro comercial ciudad de Bocas del Toro
Isla Colón, Bocas del Toro
Mercados en la Isla Colón, Bocas del Toro

Nosotros nos hospedamos en un lugar que podemos recomendar 100 %, el Hostel Pukalani.

Es un hostel muy buscado por surfistas, su propietario e hijo son estrellas del surf panameño, pero además del bar y la pileta lo que la hace tan especial es que está literalmente sobre la playa, tiene un muelle que entra al mar para pasar las tardes “relaxado”, hacer un churrasco a la parrilla y los atardeceres son impresionantes.

El costo fue de u$s 10 x persona y hay habitaciones simples con o sin baño.

Además, estaba alejado del pueblo y en plena naturaleza (Playa Big Creek), es un lugar tranquilo y tiene playas cercanas para ir caminando, por supuesto son las playas ideales para el Surf, tienen olas y es arena gruesa.

Las playas de Bocas del Toro tipo foto de Wallpaper, la clásica postal del caribe con aguas mansas, están del otro lado de la isla Colón o en los cayos.

Nota 2018: El hostel cambió de dueños y nombre

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Pukalani Hostel
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Hostel del Playa
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Lecciones de Surf en Bocas del Toro

Qué ver en Bocas del Toro

Las playas son unas más lindas que la otra, nosotros tuvimos mala suerte con el tiempo, nos quedamos 5 días esperando el sol y nada, sólo por momentos.

A las mejores fotos de la isla las publiqué acá porque sinó se hará muy largo y pesado este post. Les nombro las destacadas.

  • Bocas del Drago (aguas calmas, se puede llegar en auto)
  • Playa de las Estrellas (aguas calmas, un paraíso realmente, se llega caminando luego de pasar por Boca de Drago)
  • Playa Larga, Playa Punch y Playa Bluff (arena gruesa, olas grandes, ideales para el surf)
  • Bahía de los Delfines (Paseo en bote incluído en el circuito a Isla Bastimentos o Zapatillas)
  • Cayo Coral (Pequeños cayos frente a Isla de Bastimentos, ideal para buceo y/o snorkel)
  • Cayo Zapatilla e Isla Bastimentos
  • La Gruta de la Virgen y Cueva de los Murciélagos: Una pequeña gruta con la imágen de la virgen del Carmen y un altar para Misas junto a una de las entradas de una caverna de doble salida repleta de murciélagos. Se puede llegar en auto o en bicicleta desde el pueblo de Bocas del Toro.
Islas y Cayos de Bocas del Toro
Playa Cayos Zapatillas

¿Cómo llegar a Bocas del Toro sin auto?

Desde Panamá o de Costa Rica?

En avión desde Ciudad de Panamá a Bocas: AirPanamá

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Verde en Playa Drago
Viaje CheToba a Panamá
La Ford Ranger con placa Argentina en Bocas del Toro

Cómo llegar a Bocas del Toro en Bus (Hasta Almirante)

Desde Costa Rica: Desde San José deben buscar un bus que vaya a Sixaloa, es el nombre del pueblo fronterizo, o también pueden conseguir porque se vende a Changuinola ya del lado de Panamá y de ahí a Almirante pueden tomar una combi, son 25 km aprox de Almirante.

Desde Panamá City: Para ir a Almirante conviene hacer transbordo en DAVID ya que hay más horarios y mejor servicio, luego hay buses de David a Almirante.

Es recomendado desde David ir unos días a Boquete, la Suiza de Panamá ubicada en la zona conocida como el Valle Encantado, es uno de los destinos más buscados de Panamá. (ver el post)

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La vida es más bella junto al mar

Te puede interesar Leer:

Luego de nuestro viaje desde Argentina hasta los EEUU en camioneta, volvimos a Panamá en un viaje a Punta Cana con escala.

Nos tomamos la revancha de aquel viaje gasolero y aprovechamos para hacer algunas compras en la ciudad de Panamá.

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Hola! Soy Walter "Che Toba". Travel Blogger, Productor de contenidos digitales, Fotógrafo de viajes y naturaleza. Gracias por visitar mi blog y redes sociales.

22 Comentarios

  1. Hola soy de El Salvador pero quisiera ir a ciudad de Panamá y boca del toro quiero ver buenos atardeceres y ver playas mansas, cual podria visitar y en que mes?

    • Hola lidia. La Playa de Ensenada de las Estrellas, aguas calmas. Supongo que todo el año es buena época para visitar Bocas del Toro. Hay varias playas muy mansas. Es un lugar precioso.
      Saludos

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