Campos de Piedra Pómez en la Puna, Catamarca

Campos de Piedra Pómez en la Puna, Catamarca

Al fin llegó el día, estábamos en Antogafasta de la Sierra y era nuestro último día de un increíble viaje por los caminos de la puna Catamarqueña.

Luego de un par de noches durmiendo en la altura ya nos estábamos aclimatando a los 3200 msnm que es la altitud de Antogasta de la Sierra, especialmente luego de haber visitado La Botijuelas y Antofalla, en pleno desierto y salar con picos que tocaban los 5.000 msnm.

La Puna tiene ése no se qué que te enamora, todo ése encanto de los paisajes multicolores, del cielo limpio y de su gente de comprensibles ritmos cansinos ya que allá arriba hasta el más loco estressadito se calma. Yo estaba triste y emocionado a la vez, habíamos alcanzado aquel día soñado de visitar el Área Natural Protegida Campo de Piedra Pómez pero sabíamos que no había regreso al pueblo, se terminaba el viaje.

No me hacen falta más que éste par de fotos para decirles que éstos pueblos son maravillosos o sepan al menos que a mi me encantan, yo soy capaz de pasar un año entero o más sin bajar a la “civilización(?)”, sólo necesitaría internet y un amigo con quien charlar, o me van a decir que no se sentarían en el cordón de la vereda para acariciar a éste perrito y a tomar unos mates con el señor de la gomería mientras espera que llegue algún cliente?

Ahora si, vamos con la información que pueden estar buscando para planificar un viaje a éste destino que sin dudas merece estar entre los top 10 lugares que visitar en la Argentina, un lugar único en el mundo y aquí nomás en nuestro hermoso Norte Argentino.

Se puede viajar en auto al Campo de Piedra Pómez?

La verdad es que no, es recomendado utilizar un vehículo 4×4 y si se viajara en alguna camioneta o mini Suv 4×2 que sea acompañado por una 4×4 con un conductor experimentado y los elementos necesarios para un potencial remolque, hay zonas con grandes huellas y con mucha arena fina.

Leí en una nota de importante diario de Córdoba que dice que no hace falta ir con guía y tampoco menciona lo de la tracción y me parece un disparate ya que un guía, no sólo acompaña o te lleva con vehículo 4×4, sinó que las agencias habilitadas cuentan con tubos de oxígeno por si una persona se descompensa, equipos de comunicación (en el lugar no hay señal de celular) y conocen las huellas y el lugar que para quien nunca estuvo ahí es una invitación a perderse.

Tampoco menciona, y es necesario aclarar, que al lugar hay que visitarlo antes de las 12.00hs del medio día, ésto es muy importante porque a ésta hora comienza a soplar mucho viento y con arena, verdaderas tormentas que complican la visibilidad del camino, lastiman la piel y los puede dejar varados. Hay que recordar que en la puna el clima es extremo y que Piedra Pómez está en un desierto de altura, sal, arena y paisajes que confunden a la orientación. Nos contaron que una vez una familia se quedó con el auto y tuvieron que pasar la noche en el lugar, las temperaturas por la noche puede llegar a 10 grados bajo cero a pesar de que durante el día puede hacer 30 grados. Al día siguiente la familia se encontró con el parabrisas del vehículo pulido y uno de los laterales su automotor de color chapa, totalmente enarenado de forma natural.

Dicho ésto creo que no hace falta aclarar nada más y recomiendo hacer caso a los carteles tal como vemos en la imagen de arriba.

Otro riesgo de ir sin guías es no llegar al lugar correcto.

Cómo se puede ver en la foto hay momentos en que las únicas referencias son las huellas de otros vehículos si hay piedras, porque si hay arena a la noche todo se borra y si uno no sabe bien con que paisaje se va a encontrar cuando llegue nunca podrá saber si realmente está en el lugar correcto. Vean las fotos y ahora me explico mejor….

Nosotros viajamos con una camioneta 4×4 y personal de la Secretaría de Turismo de Catamarca, con nosotros estaba una chica que ya había viajado varias veces al campo pero siempre fue con guías saliendo desde la localidad de El Peñon, otro de los lugares desde dónde se puede hacer base si uno sólo quiere visitar Piedra Pómez en una visita a la Puna. Ella conocía el lugar y sabía como era pero no conocía el camino desde Antofagasta así que tuvimos que guiarnos sólo con los carteles en la ruta hasta una de las entradas, hasta acá sin problemas, ustedes podrían hacer lo mismo.

Ahora bien, aunque nuestro chofer ya había demostrado en La Botijuela sus virtudes como conductor de montaña y 4×4 éste era su primer viaje al campo de Piedra Pómez por los que las dudas de si estábamos por el rumbo correcto aparecían a cada rato.

Los que se ponen nerviosos ante el temor de estar perdidos terminan subiendo ésta foto del Campo de Piedra Pómez en las redes sociales, y si bien es un montículo de piedra volcánica, lejos aún están de llegar al verdadero campo de 23 kilómetros de extensión de pura piedra blanca.

Se entiende ahora el punto? se podría decir que hasta éstas formaciones y como para darse una idea del lugar se puede llegar sin guía y no haría falta ni 4×4 si el vehículo es alto, el camino presenta mucho serrucho y ripio pero es duro y hasta acá las huellas se veían claras, tal vez hasta aquí llegó sólo el autor de la nota del mencionado diario y pensó que había terminado su travesía. Seguir más adentro sin doble tracción ya será de su responsabilidad.

Excursión al Campo de Piedra Pómez

La cosa ya se pone buena cuando llegamos a éste cartel luego de pasar los primeros tramos de arena dónde poner la doble tracción se hacía necesario.

En éste cartel, como en otros lugares he realizado algunas fotos de 360° aunque mejor dicho he intentado hacerlas, el viento y la arena no me dejaban apuntar y calibrar la cámara en algunas tomas por lo que sólo una foto pude rescatar que haya salido bien y a la misma la comparto al final del post para que vean como es estar parado allí.

La primer vista del campo desde lo lejos luce así… ahora si estarían llegando al lugar correcto.

La verdad que más perfecto y soñado imposible, fue una pena nada más que a nosotros nos agarró la mañana tarde porque paramos mucho a hacer fotos (el problema de viajar a lugares tan bellos con otros fotógrafos, todos queremos parar a cada rato) y llegamos al lugar bien cerca del medio día. El viento comenzaba a apretar así que no pudimos llegar muy adentro, el chofer se estacionó un poco más adelante que en ésta foto y fuimos corriendo como chicos entrando a una juguetería a pararnos en ése extraño paisaje y a sacar fotos.

Tienen que ir, la verdad que no se puede explicar lo que se siente, ése sol, ésos colores, el viento, poder levantar grandes piedras que no pesan nada, tocar las grietas, sentarse a escuchar el silencio y tomar unos mates y/o hacer cualquier cosa que se les ocurra, si sucede en Campos de Piedra Pómez será mágico.

Teníamos un drone que había llevado Javi pero no lo pudimos hacer volar, una pena, me imagino el tipo de imágenes que se deben poder hacer desde el aire. El tiempo fue breve, el viento no paraba de ganar fuerza y la arena cada vez calaba más la ropa y picaba en el cuello, ésos instantes nos hicieron tener una idea de lo dura que es la vida aquí arriba donde el viento y el sol mandan, ellos dan forma al terreno, al paisaje y deciden qué y quién vive y lo que no.

El camino ya de vuelta nos hacía ver lo pequeño que somos ante semejante naturaleza, en una tierra con más de 200 volcanes, incluso algunos muy parecidos entre si.

Volvimos a salir a la ruta 43 por dónde entramos aunque existía la opción de cortar camino saliendo por El Peñón pero no conocíamos la huella y no quisimos arriesgar a la camioneta que era 0Km, bromeábamos con devolverla de color acero en lugar de su flamante blanco en caso de perder el rumbo y éso a Carlitos  el chofer no le hacía mucha gracia jajaja.

Algunos tips y datos útiles para visitar Piedra Pómez desde El Peñon o Antofagasta de la Sierra.

El campo se encuentra a 40 km desde El Peñon y a 83 Km de Antofagasta

El Peñon queda a 155 km de la Ruta 40, encontrará un Automovil Club en Hualfín cerca del cruce de las Rutas 40 y 43. Tenga en cuanta que no hay estaciones de servicio en El Peñón. Si bien podrá encontrar quien venda combustible, es de emergencia y para los locales, no son surtidores homologados y puede dañar su vehículo si carga combustible contaminado o sucio.

En cualquiera de las 2 ciudades encontrará guías habilitados y con vehículos 4×4.

En Antofagasta tendrá más opciones de excursiones a realizar o lugares para ver y hay una pequeña estación de servicios.

En Antofagasta hay más opciones y buena hotelería, aunque es muy recomendado viajar con reserva previa, se llenan por la gran cantidad de turismo que crece y porque la principal vida económica del pueblo no es el turismo sinó la Minería que suele ocupar muchas plazas con personal y directivos.

Hoteles en Booking Antogafasta de la Sierra Nosotros estuvimos en Pueblo del Sol, muy buena y recomendada.

En El Peñon hay un sólo hotel y restaurante de buena categoría, lo recorrimos y es muy bueno y grande pero es mejor subir a la puna con reserva y no arriesgar tener que vovler a bajar por no tener dónde dormir. Hay algunos hostales básicos, vimos dos recorriendo un poco las calles del pueblo.

Ante cualquier duda sobre alojamientos, estado de las rutas o solicitar información sobre empresas de excursiones, pueden llamar al +54 0383 4455308 o escribir a infoturismo@catamarca.gov.ar, en la Secretaría estarán contentos de recibir sus consultas.

Si tiene alguna emergencia en la zona puede llamar a la Municipalidad de Antofagasta de la Sierra al 03835 471 001 / 47 1002

La señal de celular es nula en el camino y no muy estable en las localidades. El WiFi depende de la hotelería y es lento, podría no andar. No funcionaba ningún plan de datos.

No hay cajeros automáticos, sólo hay uno en Antofagasta y funciona para el pago de haberes de las Mineras o empleados del estado, el efectivo VUELA por lo que es conveniente llevar bastante ya que los postnets para los pagos con tarjeta de crédito o débito dependen de la telefonía y a veces no funcionan. Es mejor pagar el hotel antes de viajar, es el gasto más importante, puede usar los links que les dejé antes y reservar y pagar por Booking.

Si va a viajar sin agencia o guía porque dispone de 4×4 y viaja acompañado, es recomendable llevar abrigo caso que se tenga que pasar la noche en una emergencia, mucho abrigo y comida. También es necesario que avise en el hotel, comisaría u oficina de turismo de su viaje al lugar y la hora estimada de regreso colocando una hora tope para anunciar su regreso. No olvide avisar si ha regresado, la ausencia de su comunicado de vuelta podría disparar un costoso operativo de rescate innecesario. Sea responsable, nos han comentado de que ya se vivieron falsas alarmas y es todo un problema.

No desayune mucho antes de salir de excursión en la altura y tome mucha agua, se recomienda un trago cada 15 minutos si se siente apunado y cada 1 hora beba agua aunque se sienta bien.

Ah!, Me olvidaba, si andan por la zona no dejen de visitar en el pueblo de Londres las Ruinas Incas de El Shincal de Quivimil

Disfrute de la ruta!

Mapa de Ubicación Campo de Piedra Pómez

Foto 360° del Campo de Piedra Pómez

Como dije antes, no dejen de ir alguna vez en su vida, Catamarca los va a sorprender y la puna además les va a encantar. Yo por momentos sentía que levitaba de la felicidad (y el viento jajaja)

Campos de Piedra Pómez en la Puna, Catamarca
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4 Comments

  • Monica Silva

    Qué hermoso! Vamos a ver si este año convenzo al más grande que vive en catamarca de ir para allá. Llegamos hasta El Peñón en 2015 pero tuvimos que volvernos. Un saludo afectuoso.

    6 abril, 2018 at 5:01 pm
    • Che Toba

      uh! Faltaba poquito. Ya se podrá llegar.

      7 abril, 2018 at 7:24 pm
  • Omar Siscar

    Yo estuve hace unos años, tratando de entender que tendría de lindo unas de las hermanitas olvidadas de la Argentina ( junto con Formosa y La Pampa) entonces para allá nos largamos con mi esposa, belleza indescriptible fue lo que encontramos y el campo de piedra pomez, alucinante
    Como la Puna toda. Que lástima que aún no tenga un desarrollo turístico en cuanto a hotelería y restaurantes un poquito más allá de lo básico (aclaró que estuve hace 6 años)

    4 abril, 2018 at 7:03 pm
    • Che Toba

      Hola Omar. Catamarca es una provincia que tiene muchísimo para ofrecer, excelentes rutas ahora, toda la 40 asfaltada impecable, tiene desde puna a monte, desierto, valles, verde, turismo religioso, paisajes como dices únicos, para todos los gustos. El desarrollo turístico es todo un tema que va de la mano pero va muy bien, en la medida que se promociona más gente quiere invertir, yo lo haría si tuviera plata, pero tampoco se puede caer en un exceso de promoción si falta estructura. Todo va madurando y si, creo que en 6 años ha avanzado mucho y me alegro si al menos en 2017 me dejaron ser un poco parte de ése crecimiento, tanto en algunas capacitaciones como en la promoción. Espero volver en 2018. Un saludos y gracias por tu comentario. Abrazo

      4 abril, 2018 at 9:12 pm
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